Vous êtes à la maison depuis au moins un mois. Vous avez manqué les vacances de printemps, et maintenant vous pensez aux vacances d’été. Personne ne sait quand il sera sûr (et dans certaines destinations, même légal) de voyager à nouveau. Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies recommandent de rester chez soi autant que possible et de ne sortir de votre région qu’en cas de nécessité, par exemple lorsque vous prodiguez des soins médicaux ou que vous exercez un métier qui est un service essentiel.

Mais cela ne vous empêche pas de rêver. Il est possible (et peut-être même pratique) de commencer à planifier votre prochain voyage de loisirs dès aujourd’hui, à condition de savoir à quoi vous attendre.

Comment choisir votre destination

Restez sur place pour éliminer les obstacles au transport aérien : Dans un monde post-coronavirus, les voyages apportent un tout nouveau niveau d’incertitude. Il existe plusieurs raisons pour lesquelles votre voyage pourrait être annulé ou interrompu. Les ordonnances de confinement qui ont été levées peuvent être réintroduites. Les entreprises de voyage pourraient faire faillite. Les contrôles de température dans les aéroports pourraient entraîner des files d’attente interminables.

Envisagez plutôt de séjourner dans un endroit local, de faire un voyage en voiture où vous pourrez loger chez des amis, ou même de sauter la case voyage et d’essayer les vacances de chez vous.

Suivez les offres : Certains hôtels offrent des réductions substantielles sur les séjours futurs lorsque vous achetez des cartes-cadeaux maintenant sur des sites de réduction comme Hotel Credits.

Vous pouvez également obtenir des réductions sur vos futurs repas. Une recherche rapide sur le Web de la ville ou du pays que vous prévoyez de visiter peut révéler une liste de restaurants offrant actuellement des réductions sur les cartes-cadeaux.

Payer à l’avance une partie d’un voyage que vous n’avez pas réservé comporte certains risques : les hôtels pourraient augmenter leurs tarifs d’un montant supérieur à celui de la réduction, ou les entreprises auprès desquelles vous avez acheté des cartes-cadeaux pourraient fermer complètement, rendant votre certificat sans valeur. Mais si vous êtes prêt à prendre ce risque et que vous en avez les moyens financiers, vous pouvez conclure des accords dès maintenant et aider les petites entreprises qui ont été frappées par la pandémie.

Éléments à prendre en compte lors de la réservation de vols

Attention aux restrictions de voyage : Certains pays ont imposé des restrictions de longue durée sur les voyages aériens ou des quarantaines pour les visiteurs (par exemple, l’Argentine interdit la vente de vols commerciaux à destination, en provenance ou à l’intérieur du pays jusqu’au 1er septembre 2020).

Même si vous pouvez prendre l’avion, il se peut que vous soyez moins à l’aise – physiquement et psychologiquement. JetBlue exige désormais que les passagers portent des masques, et de nombreuses compagnies aériennes réduisent leur service en vol. Certaines mettent en œuvre des politiques qui maintiennent le siège du milieu inoccupé, du moins pour l’instant. Mais il est peu probable que cela dure éternellement, et bientôt vous serez à nouveau coincé contre votre voisin et vous vous battrez pour l’accoudoir.

Sautez sur les offres de billets d’avion, mais méfiez-vous du risque : Il est facile de trouver des tarifs aériens absurdement bon marché en ce moment, et de nombreuses compagnies aériennes renoncent aux frais de réservation ou d’annulation si vous achetez avant le mois de juin.

Dans la plupart des cas, l’annulation signifie généralement un remboursement sous la forme d’un crédit sur votre compte, et non un remboursement sur votre carte de crédit. Et ces crédits expirent généralement au bout d’un an ou deux.

Même si les politiques d’annulation s’améliorent, il faut rester sceptique. La re-réservation est peut-être gratuite, mais dans la plupart des cas, vous devrez quand même payer la différence de prix. Par exemple, Delta vous permet d’annuler ou de modifier un itinéraire admissible sans avoir à payer de frais de changement. Toutefois, vous avez la possibilité de couvrir la différence de prix entre votre billet original et le nouveau. Cela pourrait annuler les économies que vous avez pu réaliser sur ce tarif extrêmement bas.

Dans la plupart des cas, l’annulation signifie généralement un remboursement sous la forme d’un crédit sur votre compte, et non un remboursement sur votre carte de crédit. Et ces crédits expirent généralement au bout d’un an ou deux. Par exemple, si vous réservez un voyage le 31 mai ou avant (pour un vol de départ jusqu’au 4 janvier 2021), JetBlue vous permet d’annuler sans frais, mais votre remboursement est émis sous la forme d’un crédit qui expire après deux ans.

S’il existe des offres de billets d’avion, vérifiez-les d’abord. Scott’s Cheap Flights, un site de voyages à prix réduits, peut faire une grande partie du travail pour vous, car il met l’accent sur les offres des compagnies aériennes qui renoncent aux frais de changement ou d’annulation. En outre, Scott’s Cheap Flights n’envoie actuellement des alertes d’offres que pour les vols qui sont à au moins trois mois d’intervalle (on suppose que les restrictions de voyage seront alors allégées, mais même cela est inconnu).

Acceptez que la faillite soit une possibilité : Les grandes compagnies aériennes comme Virgin Australia et Avianca ont demandé la protection de la loi sur les faillites ces dernières semaines, et un rapport de mars 2020 du Centre for Aviation (qui fournit des informations sur le marché du voyage) a suggéré que la plupart des compagnies aériennes seront en faillite d’ici la fin mai. Il peut être difficile d’obtenir le remboursement d’un billet d’avion d’une compagnie aérienne en faillite.

Il peut être tentant de conclure un accord pour un voyage pour Noêl, mais il faut reconnaître que même les grands transporteurs aériens pourraient ne pas durer jusque-là. Dans certains cas, les inconvénients liés à la tentative de remboursement peuvent dépasser de loin les avantages liés à l’obtention d’un vol à prix réduit.

Optez pour un billet remboursable : Dans le passé, vous avez peut-être voulu tester votre chance en vous rendant à Chicago pendant une tempête de neige, et vous avez peut-être économisé quelques dollars en réservant un billet non remboursable.

Mais cette année, vous n’avez pas besoin de réserver un siège en classe économique de base et vous devez débourser un montant supplémentaire pour la chambre d’hôtel remboursable afin de bénéficier d’une couverture là où votre assurance voyage ne le fera pas.

N’oubliez pas qu’il est plus facile que jamais de gagner un statut : À moins que vous ne soyez un grand voyageur d’affaires ou que vous ne déteniez une carte de crédit de compagnie aérienne, il peut vous sembler impossible d’obtenir le statut d’élite auprès d’une compagnie aérienne, mais cela devient de plus en plus facile.

De nombreuses compagnies aériennes, comme United et American, ont réduit leurs exigences pour obtenir ce statut (qui nécessite généralement de dépenser une certaine somme d’argent ou de prendre un certain nombre de vols).

Éléments à prendre en compte lors de la réservation d’hôtels

Choisissez un hébergement avec des politiques d’annulation flexibles : Les grandes chaînes d’hôtels comme Hilton et Hyatt ont mis en place des politiques d’annulation généreuses. Dans la plupart des cas, les réservations faites par Hilton et Hyatt pour l’été peuvent être modifiées ou annulées sans frais jusqu’à 24 heures avant l’enregistrement.

Mais toutes les compagnies d’hébergement ne sont pas aussi indulgentes. Par exemple, vous pourriez ne pas réserver à l’Airbnb cette année. À moins qu’il n’y ait une circonstance atténuante approuvée (par exemple, Airbnb cite le fait que l’invité ou l’hôte soit malade avec COVID-19), toutes les réservations faites après le 14 mars 2020 restent soumises à la politique d’annulation de l’hôte. Les politiques d’annulation les plus strictes d’Airbnb n’offrent qu’un remboursement de 50 % du tarif de la nuitée, sans compter les frais de service – et ce, uniquement si vous annulez au moins 60 jours avant la date prévue.

Vous pourriez enfin obtenir le statut d’hôte cette année : Si vous avez toujours aspiré à un surclassement de chambre, cette année pourrait être la vôtre. Certains programmes de fidélisation des hôtels réduisent les conditions à remplir pour obtenir le statut, qui s’accompagne généralement d’avantages économiques comme le petit-déjeuner gratuit. Il peut également s’agir de cadeaux qui vous donnent l’impression d’être un membre de la famille royale (pensez aux surclassements gratuits et à l’accès aux lignes VIP pour un service plus rapide).

Ne comptez pas sur l’assurance voyage pour tout résoudre

L’assurance voyage peut vous rembourser les frais admissibles engagés à la suite de l’annulation ou de l’interruption de votre voyage pour une raison couverte, comme un retard dû aux conditions météorologiques ou la perte de vos bagages. Le hic : elle ne couvre généralement pas les pandémies ou les épidémies.

Si vous tombez effectivement malade et ne pouvez plus voyager (et que vous avez une preuve, comme une note du médecin), vous serez probablement couvert. Mais si votre destination connaît une nouvelle recrudescence de cas de coronavirus, l’assurance voyage ne couvre généralement pas une réticence à voyager par peur de tomber malade.

À moins que vous n’optiez pour une assurance beaucoup plus coûteuse qui vous permette d’annuler votre voyage pour quelque raison que ce soit, vous ne pourrez probablement pas être remboursé simplement parce qu’une nouvelle épidémie vous a fait changer d’avis. De plus, certaines compagnies d’assurance voyage ont cessé de vendre des polices “annulation pour quelque raison que ce soit”.

De nombreuses cartes de crédit de premier plan offrent également une forme d’assurance voyage si vous avez utilisé la carte pour réserver votre voyage. Mais ne comptez pas non plus sur l’assurance voyage de votre carte de crédit pour obtenir un remboursement. Bien qu’elles puissent être utiles dans certaines situations, par exemple lorsqu’un ouragan violent menace votre vol, elles ne couvrent généralement pas les pandémies.

En outre, si votre voyagiste fait faillite (par exemple, si l’hôtel ferme ses portes et que vous ne pouvez pas accéder à la chambre que vous avez payée), l’assurance voyage peut ne pas vous aider. Par exemple, Chase, qui émet des cartes de voyage populaires comme la Chase Sapphire Reserve®, indique explicitement que “l’insolvabilité financière de l’agence de voyage, du voyagiste ou du fournisseur de voyages du titulaire de la carte” n’est pas un événement couvert.

Les avantages de planifier dès maintenant (même si le fait de partir en voyage est incertain)

L’une des plus grandes joies des vacances n’est pas les vraies vacances : C’est la planification qui entre en jeu.

C’est de parcourir le site web de chaque hôtel à la recherche de la meilleure piscine. C’est lire les critiques de tous les spectacles de Broadway tout en écoutant la bande sonore de Hamilton. C’est parcourir les menus des cafés locaux, se demandant si vous devez commander un donut latte ou un Nutella latte au Plat 99 d’Indianapolis (pourquoi pas les deux ?) C’est parcourir les blogs et rêver de siroter un Singapore Sling en regardant le coucher du soleil depuis un bar sur le toit.

Et la science le prouve. Une étude néerlandaise de 2010 a analysé 1 530 personnes, dont environ 1 000 étaient parties en vacances. Il n’est pas surprenant que les vacanciers aient déclaré être plus heureux que les non-vacanciers, mais voici le résultat : ce bonheur s’est manifesté avant même le début du voyage. Les chercheurs n’ont pas constaté de différence significative dans les niveaux de bonheur après le retour des vacanciers, ce qui suggère que l’anticipation d’une expérience joyeuse est tout aussi enrichissante que le fait de la vivre.